Verrassend Linköping

Tanneforsgatan, een sfeervolle winkelstraat

Dat ik verliefd ben op Zweden, was natuurlijk al duidelijk. Ik heb al veel van het land gezien, maar ook veel plekken nog niet. In 2009 ging ik met mijn ouders vanuit Dokkum via Malmö, Jönköping en Linköping naar Stockholm. Onderweg zijn we niet echt lang gestopt. Ik herinner me nog altijd de omgeving van Linköping met glooiende landschappen met gele bloemenvelden, typisch Zweedse rode huisjes, uitgestrekte bossen en meren. Ik herinner me ook dat ik de skyline van Linköping in de verte zag, waar de markante kathedraal ver boven de omgeving uitstak. Helaas kwam het er nooit van om deze stad te bezoeken, tot eind november 2014.

Linda, een meisje uit Nederland die ik al een tijdje ken, studeerde op dat moment ook in Zweden. Om precies te zijn in Växjö, in het zuiden van Zweden. Ik had haar eerder in 2014 al kort in Stockholm gezien omdat we toevallig tegelijk in Gamla Stan waren. Linda wilde nog eens afspreken en Jönköping was snel gekozen. We dachten dat deze stad vrij centraal tussen Uppsala en Växjö lag, maar al snel kwamen we tot de conclusie dat dat niet het geval was. Voor mij was de reis veel langer en vooral stukken duurder. Daarom besloten we om Linköping te bezoeken.

Op 22 november ging de reis dus naar Linköping, een voor Zweedse begrippen grote stad op nog geen 3 uren in de trein vanaf Stockholm. De weken vooraf aan 22 november waren donker, grijs en best koud. Bijna een maand lang had ik geen zon gezien in Uppsala. Tijdens de reis naar Linköping kwam ineens de zon tevoorschijn. Wat een timing! Eenmaal in Linköping was het best wel fraai weer. Beide waren we nog nooit in deze stad geweest en de eerste indruk was direct al goed.

Linköping is een typisch Zweedse stad met veel oude gebouwen in Zweedse stijlen, met veel parken en met veel studenten. Via een korte looproute vanaf het station kwamen we in het winkelgebied en op het centrale plein, Stora Torget. De sfeer was er goed. Er stond, ondanks dat het november was, al een kerstboom met verlichting en het was aardig druk op straat. Een paar blokken verderop, bij Linköpings Trädgårdsförening, was een kerstmarkt gaande, ook al was het nog een maand tot Kerst. Op de markt werd van alles verkocht, van bloemstukken tot breiwerk en van kaarsen tot beeldjes. Het was er heel druk.

We hebben op de kerstmarkt niks gekocht en besloten om Gamla Linköping op te zoeken, de plek waar de stad ooit werd gesticht. Net buiten het centrum ligt dit oude stadsdeel dat totaal anders oogt in vergelijking met het huidige stadscentrum. In Gamla Linköping staan alleen maar oude houten huisjes dicht op elkaar, met kleurrijke muren. Lopend door de knusse steegjes waan je je echt in het verre verleden. In het midden van Gamla Uppsala ligt een groot plein. Ondanks het mooie weer was dit openluchtmuseum nagenoeg uitgestorven. Er liepen maar een paar mensen rond. Waarschijnlijk zal het in de zomer veel drukker zijn. Toch was het zeker de moeite waard om te bezoeken. Het zonnetje begon ook nog eens te schijnen waardoor de kleurrijke gebouwen nog kleurrijker werden. In de oude gebouwtjes rondom het plein bevinden zich vooral kleine winkeltjes waar je typische Zweedse dingen kunt kopen zoals boeken van Pippi Langkous, Zweedse snoepjes, boeketten en andere handgemaakte producten.

Via dezelfde looproute keerden we terug naar het huidige stadscentrum van Linköping. We kwamen langs de oude, imposante kathedraal van de stad en niet veel verder waren we weer in het winkelgebied. Linköping heeft overigens een opvallend stedelijk centrum wat het gevoel geeft dat de stad groter is dan 97.000 inwoners. Het centrum is groter en stedelijker dan bijvoorbeeld Uppsala, wat ongeveer 200.000 inwoners heeft. Het winkelgebied is behoorlijk uitgebreid voor een stad van deze omvang. Er zijn veel winkelstraten en opvallend veel pleinen.

Net op het moment dat we dachten dat we het hele winkelgebied wel hadden gezien, kwamen we tot de ontdekking dat we het belangrijkste deel, waaronder de hoofdstraat Tanneforsgatan, hadden gemist. Deze kronkelige en vooral sfeervolle straat loopt van het centrale plein, Stora Torget, naar Trädgårdstorget, een ander groot plein. Vanuit dit plein loopt de straat verder naar Lilla Torget, een kleiner plein met veel winkels. Vanuit Lilla Torget lopen er nog een aantal winkelstraten door het centrum zoals Repslagaregatan waar nog een grote kerk staat.

Gezegd mag worden dat het centrum van Linköping er heel sfeervol uitziet, met mooie bestrating, veel oude, statige en vooral goed onderhouden gebouwen, veel ruime parken en weinig autoverkeer. Dit in tegenstelling tot Uppsala, waar vooral het gebied rondom de hoofdstraat niet echt de schoonheidsprijs verdient omdat veel oude gebouwen zijn afgebroken en zijn vervangen door lelijke grijze kantoorblokken. Dit heb ik in Linköping minder kunnen waarnemen.

Ondanks het korte verblijf in deze stad, was ik zeer onder de indruk. Dit geldt ook voor Linda. De cafés en restaurants zijn sfeervol, het winkelgebied heeft veel te bieden en de stad ziet er keurig uit. Één ding is zeker: Ik ga zeker nog eens terug naar Linköping.

© Mark Fokkema