november 2015

Waarom Göteborg wel een bezoekje waard is

Ik moet eerlijk bekennen dat ik het soms wel lastig vind om de naam van deze stad uit te spreken als ik in Nederland ben. Moet ik Geutenborg zeggen, of klinkt Gothenburg beter? Of gewoon de Zweedse manier Göteborg (uitgesproken als Jeuteborj)? Kennelijk was deze naam niet alleen onder Nederlanders lastig om uit te spreken en is het dan ook de enige Zweedse stad met een Engelse benaming. Hoe dan ook, in deze blog kies ik voor het gemak voor de Zweedse naam: Göteborg.

In de afgelopen jaren heb ik veel van Zweden gezien, van Skåne in het uiterste zuiden, tot Lapland, het noordelijkste stukje Zweden. Maar nog nooit bracht ik een bezoek aan de tweede stad van het land. Ik had veel goede verhalen over Göteborg gehoord. Vooral dat het kleinschaliger is dan Stockholm, dat het minder hectisch is en het daardoor gemoedelijker voelt, en dat de mensen er vriendelijker zijn in vergelijking met Stockholm. Met deze ideeën in mijn hoofd bracht ik een bezoek aan Göteborg, ook omdat Madeleine, een Zweedse vriendin van mij, tijdens de zomer naar deze stad was verhuisd.

Op 20 november nam ik de bus vanuit Stockholm naar Göteborg. Een hele lange busrit van meer dan zes uren, al viel het eigenlijk reuze mee. Onderweg zag ik het eerste sneeuwlaagje bij Linköping en Jönköping, maar Göteborg was helemaal sneeuwvrij. Toch voelde het er echt winters aan aangezien het -2 °C overdag was en er een koude wind stond. Heerlijk!

Julmarknad in Liseberg

Op zaterdag 21 november ging ik met Madeleine naar Liseberg. Dit is het attractiepark van Göteborg dat op loopafstand van het centrum ligt. In Liseberg was de jaarlijkse kerstmarkt net begonnen. Reden genoeg om hier een middagje rond te lopen om alvast in de kerststemming te komen.

Liseberg heeft speciale openingsdagen en tijden voor de kerstmarkt (Julmarknad in Zweeds). Wij bezochten de kerstmarkt in de middag van zaterdag 21 november. De toegang kost 95 Zweedse kronen (iets meer dan 10 euro). Dicht bij de ingang van het park bevindt zich een knus straatje met houten gebouwtjes waarin winkels te vinden zijn die volledig zijn gericht op het kerstfeest. Je vindt er vooral accessoires, zoals kopjes, borden, lampjes, kerstversieringen en andere decoraties, kerstmannen en meer. Net om de hoek ligt de hoofdstraat van de markt waar veel marktkraampjes te vinden zijn waar verschillende producten worden verkocht. In het park zijn vijf markten met verschillende thema’s, van middeleeuws tot hedendaags design. Alle markten leggen de nadruk op de feestdagen.

In de Lapland markt is een groot kampvuur te vinden. Gezien de temperatuur van -2 °C, was dit zeker geen overbodige luxe. Mijn tenen waren bijna bevroren door de kou. Ondanks de kou lag er geen echte sneeuw. Kunstsneeuw overal zorgde toch voor een winters sfeertje. Bij de marktkraampjes kwamen we van alles tegen, maar vooral veel zoetigheden: snoepjes, koekjes en drankjes. In de design markt zijn veel accessoires te vinden voor kerst. De middeleeuwse markt stond in het teken van handgemaakte producten. Ook bezochten we het huis van de kerstman (jultomten in Zweeds). In het park staat een hoge toren met verlichting in de vorm van een enorme kerstboom. Deze kerstboom steekt hoog boven de stad uit. Best wel indrukwekkend!

Bij meerdere kraampjes op de kerstmarkt verkochten ze glögg. Dit is een Zweedse versie van glühwein. Glögg is in Zweden heel populair tijdens het winterseizoen. Je ziet het overal in supermarkten. Glögg is niet compleet zonder pepperkakor. Dit zijn koekjes in de vorm van een hart en ze hebben veel weg van Nederlandse speculaaskoekjes.

Persoonlijk vond ik de kerstmarkt zeker de moeite waard. Ik hoop er in de toekomst nog een keertje naartoe te gaan.

Het centrum van Göteborg

Na een gezellig avondje met een verjaardagsfeestje bij Järntorget in de buurt (het uitgaansgebied van Göteborg) was het de volgende ochtend tijd om het centrum van Göteborg te verkennen. Ondanks dat het een grijze zondag was, was het behoorlijk druk in de winkelstraten van het centrum. Ik besloot een minder drukke route te lopen. De wandeling ging vooral door het oude gedeelte van de stad, wat ook wel ‘Inom Vallgraven’ wordt genoemd.

De wandeling begon bij het plein voor het stadhuis. Naast dit plein ligt een prachtig kanaal dat ooit door Nederlanders is ontworpen en aangelegd. Weetje: Ooit gold de Nederlandse wet in Göteborg en was de taal er Nederlands. Best wel gek toch?! De architectuur in dit gebied is indrukwekkend. Er zijn veel statige gebouwen te vinden met verschillende kleuren.

Even verder ligt Vasastan. Dit is misschien wel het mooiste stadsdeel van Göteborg. Er staan veel imposante gebouwen met bijzondere soorten architectuur. Opvallend is vooral dat veel panden een torentje hebben en dat de gevels veel details bevatten. Vasastan lijkt heel anders dan de bebouwing in Inom Vallgraven, vooral doordat er veel donkere bakstenen zijn gebruikt.

Niet ver van Vasastan ligt Avenyn, een van de grootste en belangrijkste straten in het centrum. Bepaalde delen van deze straat zijn prachtig, maar er is ook oerlelijke architectuur te vinden. In het verlengde van Avenyn ligt Östra Hamngatan, een fraaie winkelstraat die richting het stadhuis loopt.

Ik besloot om vervolgens naar Haga te lopen. Haga is een prachtig oud stukje Göteborg waar veel houten gebouwtjes dicht op elkaar staan. Opvallend is dat bijna alle daken hier roodkleurig zijn. Haga is waar de toeristen zijn te vinden. De hoofdstraat van Haga heet Haga Nygata. Hier zijn veel knusse cafés en restaurants te vinden, maar ook kleine winkeltjes en er is regelmatig een markt te vinden.

Tijdens mijn bezoek was er een gezellige kerstmarkt gaande in Haga. Met Madeleine sprak ik af in het café Caféva. Wat mij betreft is dit café zeker een aanrader. Heerlijke koffie en veel verschillende soorten gebakjes hebben ze daar. Het prijsniveau van dit café is gemiddeld voor Zweedse begrippen.

Op een paar minuten loopafstand van Caféva ligt de heuvel Risåsberget. Wanneer het mooi weer is is het zeker aan te raden deze heuvel te beklimmen. Je hebt vanaf de top een prachtig uitzicht over Haga en de rest van de stad. Hier bevindt zich ook een oud torentje, genaamd Skansen Kronan.

Na mijn bezoek aan Haga was het helaas tijd om afscheid te nemen van Madeleine en Göteborg. Ik had veel goede verhalen over Göteborg gehoord en achteraf gezien ben ik ook heel enthousiast geworden over deze stad. Ik ga zeker nog een keertje terug. Misschien in de lente of zomer. Wie weet komt er nog een blog over Göteborg in de toekomst!

© Mark Fokkema