Blog

Winterwonderland Sundsvall

In 2012 verbleef ik voor zes maanden in Sundsvall waar ik studeerde aan Mid Sweden University, als onderdeel van het Erasmus programma. Hier ontmoette ik destijds de altijd vrolijke Mahes uit India. Door de jaren heen hebben we elkaar regelmatig opgezocht. Zo was er in 2013 een heuse reünie met meerdere vrienden van de Erasmus periode. Mahes heeft ons ook opgezocht in Amsterdam.

De dagen voor Kerst in 2014 verbleef ik wederom in het prachtige Sundsvall om Mahes op te zoeken. In tegenstelling tot Uppsala, lag er in Sundsvall een dik pak sneeuw en was het er een stukje kouder. Ik had direct het gevoel dat ik in winterwonderland was. Ik ben, sinds mijn studieperiode in Sundsvall, dol op deze stad en omgeving. De natuur is er heel bijzonder.

De stad ligt tussen bergen, de zee ligt net buiten het centrum, er ligt een groot meer in de buitenwijken, er liggen eilanden met zandstranden net buiten de stad en er zijn uitgestrekte bossen waar je heerlijk kunt dwalen. Het is in de zomer heerlijk vertoeven in deze stad dankzij het lange daglicht. In de winter is de stad compleet anders. De witte sneeuwlaag maakt de stad fotogeniek. Soms kan het er wel -20 tot -30 worden en een meter sneeuw is geen uitzondering.

Ik heb het niet echt zo extreem meegemaakt, op enkele dagen tot -25 graden na. Geloof me, zulke lage temperaturen zijn geen pretje als je buiten bent. Je moet veel kleding dragen, in lagen, anders voel je op een gegeven moment je tenen en vingers niet meer. Dat is wat ik heb meegemaakt.

Gelukkig was het tijdens deze laatste trip niet zo koud, met slechts -7 overdag. Ondanks dat maakte de koude wind de gevoelstemperatuur wel lager.

Geniet mee van winterwonderland Sundsvall door de foto’s te bekijken.

Het begin van de winter

Inmiddels is de herfst voorbij en daar ben ik eigenlijk wel blij mee. De herfst was grijs, heel grijs. De zon liet zich niet vaak zien en er waren veel dagen met regen. De winter staat in de startblokken. De temperaturen gaan omlaag en gek genoeg laat de zon zich vaker zien. Ondanks dat het kouder wordt is het weer in de winter aangenamer heb ik me laten vertellen. Tot nu toe klopt dat ook wel aardig.

De eerste sneeuw viel op 6 november, al stelde het weinig voor. De weken voor Kerst waren overwegend koud. Veel sneeuw hebben we helaas niet gehad, wel veel gladde wegen. Ik als winterliefhebber hoop natuurlijk op een dik pak sneeuw. Hoeveel ik ook van de winter hou, voor het fietsen naar school (wat iedere dag 13 kilometer in totaal is) is het niet echt handig. Gelukkig worden de fietspaden in de stad met regelmaat schoongemaakt. De weg van de rand van Uppsala tot mijn huidige woonplaats, Vaksala-Vallby, wordt minder vaak schoongemaakt en is daardoor vaak glad. Ook rijden de auto’s er snel en is er verder geen straatverlichting. Geen pretje om daar te fietsen als het donker is. Tot nu toe heb ik gelukkig geen problemen gehad omdat mijn fiets is voorzien van goede verlichting.

In de dagen net voor Kerst was er een Zweedse versie van Serious Request in Uppsala, genaamd Musikhjälpen. Ook hier werd geld ingezameld voor het goede doel. Musikhjälpen in Zweden is lang zo grootschalig niet als Nederland. In Leeuwarden heb ik de Nederlandse versie meegemaakt, wat vele malen groter was. Toch kwam ik regelmatig langs om mijn favoriete Zweedse artiesten van dichtbij te bewonderen. Zo heb ik onder andere Tove Styrke en Mando Diao live gezien.

Daarnaast was er nog een lichtfestival in Uppsala, waarbij de grote bibliotheek van Uppsala University, genaamd Carolina Rediviva, een kleurrijke gevel kreeg met een groene lazerstraal die tot ver buiten de stad te zien was. Best wel indrukwekkend.

Ook heb ik weer een bezoek gebracht aan Stockholm. Het sneeuwde flink in Uppsala op de ochtend dat ik naar Stockholm ging. Ik was compleet wit van top tot teen toen ik na 20 minuten fietsen op het station arriveerde. Opvallend genoeg lag er in Stockholm helemaal geen sneeuw, terwijl de steden niet zo gek ver van elkaar liggen. ’s Avonds terug in Uppsala lag daar nog steeds een pak sneeuw. In Stockholm was een grote kerstmarkt waar het zo druk was dat ik er maar niks had gekocht. Ondanks dat was het weer fantastisch om in Stockholm te zijn.

Verrassend Linköping

Tanneforsgatan, een sfeervolle winkelstraat

Dat ik verliefd ben op Zweden, was natuurlijk al duidelijk. Ik heb al veel van het land gezien, maar ook veel plekken nog niet. In 2009 ging ik met mijn ouders vanuit Dokkum via Malmö, Jönköping en Linköping naar Stockholm. Onderweg zijn we niet echt lang gestopt. Ik herinner me nog altijd de omgeving van Linköping met glooiende landschappen met gele bloemenvelden, typisch Zweedse rode huisjes, uitgestrekte bossen en meren. Ik herinner me ook dat ik de skyline van Linköping in de verte zag, waar de markante kathedraal ver boven de omgeving uitstak. Helaas kwam het er nooit van om deze stad te bezoeken, tot eind november 2014.

Linda, een meisje uit Nederland die ik al een tijdje ken, studeerde op dat moment ook in Zweden. Om precies te zijn in Växjö, in het zuiden van Zweden. Ik had haar eerder in 2014 al kort in Stockholm gezien omdat we toevallig tegelijk in Gamla Stan waren. Linda wilde nog eens afspreken en Jönköping was snel gekozen. We dachten dat deze stad vrij centraal tussen Uppsala en Växjö lag, maar al snel kwamen we tot de conclusie dat dat niet het geval was. Voor mij was de reis veel langer en vooral stukken duurder. Daarom besloten we om Linköping te bezoeken.

Op 22 november ging de reis dus naar Linköping, een voor Zweedse begrippen grote stad op nog geen 3 uren in de trein vanaf Stockholm. De weken vooraf aan 22 november waren donker, grijs en best koud. Bijna een maand lang had ik geen zon gezien in Uppsala. Tijdens de reis naar Linköping kwam ineens de zon tevoorschijn. Wat een timing! Eenmaal in Linköping was het best wel fraai weer. Beide waren we nog nooit in deze stad geweest en de eerste indruk was direct al goed.

Linköping is een typisch Zweedse stad met veel oude gebouwen in Zweedse stijlen, met veel parken en met veel studenten. Via een korte looproute vanaf het station kwamen we in het winkelgebied en op het centrale plein, Stora Torget. De sfeer was er goed. Er stond, ondanks dat het november was, al een kerstboom met verlichting en het was aardig druk op straat. Een paar blokken verderop, bij Linköpings Trädgårdsförening, was een kerstmarkt gaande, ook al was het nog een maand tot Kerst. Op de markt werd van alles verkocht, van bloemstukken tot breiwerk en van kaarsen tot beeldjes. Het was er heel druk.

We hebben op de kerstmarkt niks gekocht en besloten om Gamla Linköping op te zoeken, de plek waar de stad ooit werd gesticht. Net buiten het centrum ligt dit oude stadsdeel dat totaal anders oogt in vergelijking met het huidige stadscentrum. In Gamla Linköping staan alleen maar oude houten huisjes dicht op elkaar, met kleurrijke muren. Lopend door de knusse steegjes waan je je echt in het verre verleden. In het midden van Gamla Uppsala ligt een groot plein. Ondanks het mooie weer was dit openluchtmuseum nagenoeg uitgestorven. Er liepen maar een paar mensen rond. Waarschijnlijk zal het in de zomer veel drukker zijn. Toch was het zeker de moeite waard om te bezoeken. Het zonnetje begon ook nog eens te schijnen waardoor de kleurrijke gebouwen nog kleurrijker werden. In de oude gebouwtjes rondom het plein bevinden zich vooral kleine winkeltjes waar je typische Zweedse dingen kunt kopen zoals boeken van Pippi Langkous, Zweedse snoepjes, boeketten en andere handgemaakte producten.

Via dezelfde looproute keerden we terug naar het huidige stadscentrum van Linköping. We kwamen langs de oude, imposante kathedraal van de stad en niet veel verder waren we weer in het winkelgebied. Linköping heeft overigens een opvallend stedelijk centrum wat het gevoel geeft dat de stad groter is dan 97.000 inwoners. Het centrum is groter en stedelijker dan bijvoorbeeld Uppsala, wat ongeveer 200.000 inwoners heeft. Het winkelgebied is behoorlijk uitgebreid voor een stad van deze omvang. Er zijn veel winkelstraten en opvallend veel pleinen.

Net op het moment dat we dachten dat we het hele winkelgebied wel hadden gezien, kwamen we tot de ontdekking dat we het belangrijkste deel, waaronder de hoofdstraat Tanneforsgatan, hadden gemist. Deze kronkelige en vooral sfeervolle straat loopt van het centrale plein, Stora Torget, naar Trädgårdstorget, een ander groot plein. Vanuit dit plein loopt de straat verder naar Lilla Torget, een kleiner plein met veel winkels. Vanuit Lilla Torget lopen er nog een aantal winkelstraten door het centrum zoals Repslagaregatan waar nog een grote kerk staat.

Gezegd mag worden dat het centrum van Linköping er heel sfeervol uitziet, met mooie bestrating, veel oude, statige en vooral goed onderhouden gebouwen, veel ruime parken en weinig autoverkeer. Dit in tegenstelling tot Uppsala, waar vooral het gebied rondom de hoofdstraat niet echt de schoonheidsprijs verdient omdat veel oude gebouwen zijn afgebroken en zijn vervangen door lelijke grijze kantoorblokken. Dit heb ik in Linköping minder kunnen waarnemen.

Ondanks het korte verblijf in deze stad, was ik zeer onder de indruk. Dit geldt ook voor Linda. De cafés en restaurants zijn sfeervol, het winkelgebied heeft veel te bieden en de stad ziet er keurig uit. Één ding is zeker: Ik ga zeker nog eens terug naar Linköping.

Doei zomer, hoi herfst

Gelukkig heb ik nog een tijdje van de Zweedse zomer mogen genieten. Inmiddels is het toch echt herfst. De bladeren vallen van de bomen, het wordt kouder en vochtiger buiten en de zon schijnt minder. De gekleurde bomen geven de stad en omgeving een hele andere uitstraling. Ik kijk echt uit naar de winter, hoe gek het ook mag klinken.

De afgelopen tijd heb ik aan veel vakken op school gewerkt, dus was er even minder tijd om een blog te maken. Vakken waar ik nu mee bezig ben zijn onder andere ‘Qualitative Methods’ en ‘Quantitative Methods’, ‘Digital Media and Information Society’ en ‘Swedish Language’. Ook volg ik extra lessen in academisch schrijven in het Engels, al vind ik dit niet zo nuttig. Ik ben tot nu toe enthousiast over mijn opleiding en Uppsala als stad om te studeren. Ik heb wederom veel nieuwe mensen leren kennen.

Hier weer een aantal foto’s van de afgelopen weken.

Een grijze dag in Stockholm

Dat het herfst in Zweden is bleek wel uit mijn eerdere blog. Inmiddels zijn we een paar dagen verder en raken de bomen steeds meer bladeren kwijt. Ik bracht weer een bezoek aan Stockholm. Het was een grijze dag, maar zelfs dan is Stockholm nog een heerlijke stad om te verblijven. De kleurrijke gebouwen maken de stad het hele jaar door sfeervol. Zoals gewoonlijk kon ik het niet laten om Södermalm te bezoeken. In het heuvelachtige stadsdeel, met kleine trappetjes, kleine parkjes en prachtige uitzichten, is het altijd genieten.

Bekijk hier een aantal nieuwe foto’s van de stad.

© Mark Fokkema