Digital Media & Society

I DID IT! Afgestudeerd aan Uppsala Universiteit

Ik ben afgestudeerd! In deze blog blik ik kort terug op mijn Master studie in Zweden.

Even terug naar 2014

Eerst even terug naar eind januari 2014. Terwijl de eerste sneeuw in Nederland viel, begon ik aan het proces voor het inschrijven voor een Master studie aan Uppsala Universiteit. Na een eerdere periode in Sundsvall te hebben doorgebracht, leek het me geweldig om een vervolgstudie in Zweden te volgen. Er waren genoeg interessante mogelijkheden en al tijdens de studie in Sundsvall had ik me georiënteerd. Tijdens het inschrijven voor Masters maakte ik een top 5, met Uppsala op nummer 1. Op 27 maart 2014 kwam het verlossende woord: ik was aangenomen op de Master Digital Media & Society op Uppsala Universiteit. Geweldig nieuws natuurlijk, maar ook heel spannend! Voor ik het wist was ik weer terug in Zweden. 15 augustus 2014 vloog ik weer naar Arlanda om vervolgens naar mijn nieuwe woonplaats Uppsala te reizen.

De Master in het kort

Na een korte introductieweek eind augustus 2014 was het tijd om terug te gaan naar de schoolbanken. Ik weet nog wel dat ik, zeker de eerste weken, echt moest wennen aan het academische onderwijs. Ook was het een uitdaging om alles in het Engels te doen. Maar al snel kreeg ik deze manier van onderwijs onder de knie.

Het eerste studiejaar stond vooral in het teken van vakken in digitale media, social media, politiek, communicatie binnen organisaties en onderzoeksmethoden. Ik werkte vaak in groepsverband, maar ook individueel. De vakken in het tweede jaar waren vooral gericht op het voorbereiden van het afstuderen.

Ik ben heel wat wijzer geworden tijdens deze Master. Ik heb mezelf op meerdere vlakken kunnen ontwikkelen. Zo ben ik beter geworden in Engels en heb ik veel meer inzicht gekregen op het gebied van media en communicatie. Het afstuderen was best wel zwaar en vermoeiend. Ik heb tijdens de lente en zomer van 2016 vele dagen op de universiteit doorgebracht om te focussen op afstuderen. Dit was vooral zwaar tijdens hete zomerdagen. Ik was vooral bezig met heel veel lezen, heel veel brainstormen en heel veel schrijven. Tijdens meerdere dagen had ik vermoeide ogen. Op 9 september 2016 leverde ik het afstudeerproject in. Vervolgens kwam op 30 september het goede nieuws: ik ben afgestudeerd! Het harde werken resulteerde in een goede beoordeling op het afstudeerproject. Dit project ging over ‘city branding op Instagram’, oftewel: hoe gebruiken toeristische organisaties Instagram om toeristen naar steden te lokken. In de academische literatuur was nog weinig bekend over dit onderwerp.

Een waardige afsluiting

Fotoshoot op het dak van Ekonomikum met klasgenoten Allison, Alina en Niklas

Gek genoeg vond de dag met de ceremoniële plechtigheid al plaats op 2 juni. Op dat moment wist nog niemand of hij/zij was afgestudeerd. In Zweden gaat dat kennelijk zo. Voor de ceremonie hadden we een ‘studentmössa’ gekocht, op aandringen van een Zweedse klasgenoot. Deze pet dragen studenten bij afstudeerplechtigheden.

Op 2 juni, de warmste dag van het jaar op dat moment, hadden we allereerst een bijeenkomst in Ekonomikum. In dit gebouw hadden we voornamelijk vakken gevolgd voor de Master studie. Hier kregen we korte speeches en kregen we exclusief toegang tot het dakterras van het gebouw waar we prachtige foto’s hebben gemaakt.

In tegenstelling tot andere jaren, vond de ceremoniële plechtigheid niet plaats in het hoofdgebouw van Uppsala Universiteit, maar in het statige kasteel op de heuvel in Uppsala. Het hoofdgebouw onderging een renovatie waardoor de plechtigheid verplaatst was. En eerlijk is eerlijk: ik vond het kasteel veel indrukwekkender dan het hoofdgebouw van de universiteit. Het kasteel was de perfecte locatie voor een waardige afsluiting van geweldige jaren in Uppsala.

Als klas waren we misschien een beetje ‘overdressed’ voor de plechtigheid, maar achteraf gezien ben ik blij dat we zo ons best hebben gedaan om er een waardige afsluiting van te maken. In het kasteel kregen we vermakelijke en lachwekkende speeches van een aantal prominente personen zoals vice-kanselier Anders Malmberg van Uppsala Universiteit. Tussen de speeches door kwamen koren vrolijke liedjes zingen. Uiteindelijk eindigde de middag in de Botanische Tuin tegenover het kasteel. Hier hebben we als klas nog eens uitgebreid de tijd genomen om foto’s te maken van onze outfits. Achteraf gezien waren we allemaal enorm blij met deze foto’s. Ze herinneren ons aan een geweldige en onvergetelijke tijd in Uppsala.

Ik ben trots en dankbaar dat ik deel heb mogen uitmaken van Uppsala Universiteit.

© Mark Fokkema