Uppsala University

I DID IT! Afgestudeerd aan Uppsala Universiteit

Ik ben afgestudeerd! In deze blog blik ik kort terug op mijn Master studie in Zweden.

Even terug naar 2014

Eerst even terug naar eind januari 2014. Terwijl de eerste sneeuw in Nederland viel, begon ik aan het proces voor het inschrijven voor een Master studie aan Uppsala Universiteit. Na een eerdere periode in Sundsvall te hebben doorgebracht, leek het me geweldig om een vervolgstudie in Zweden te volgen. Er waren genoeg interessante mogelijkheden en al tijdens de studie in Sundsvall had ik me georiënteerd. Tijdens het inschrijven voor Masters maakte ik een top 5, met Uppsala op nummer 1. Op 27 maart 2014 kwam het verlossende woord: ik was aangenomen op de Master Digital Media & Society op Uppsala Universiteit. Geweldig nieuws natuurlijk, maar ook heel spannend! Voor ik het wist was ik weer terug in Zweden. 15 augustus 2014 vloog ik weer naar Arlanda om vervolgens naar mijn nieuwe woonplaats Uppsala te reizen.

De Master in het kort

Na een korte introductieweek eind augustus 2014 was het tijd om terug te gaan naar de schoolbanken. Ik weet nog wel dat ik, zeker de eerste weken, echt moest wennen aan het academische onderwijs. Ook was het een uitdaging om alles in het Engels te doen. Maar al snel kreeg ik deze manier van onderwijs onder de knie.

Het eerste studiejaar stond vooral in het teken van vakken in digitale media, social media, politiek, communicatie binnen organisaties en onderzoeksmethoden. Ik werkte vaak in groepsverband, maar ook individueel. De vakken in het tweede jaar waren vooral gericht op het voorbereiden van het afstuderen.

Ik ben heel wat wijzer geworden tijdens deze Master. Ik heb mezelf op meerdere vlakken kunnen ontwikkelen. Zo ben ik beter geworden in Engels en heb ik veel meer inzicht gekregen op het gebied van media en communicatie. Het afstuderen was best wel zwaar en vermoeiend. Ik heb tijdens de lente en zomer van 2016 vele dagen op de universiteit doorgebracht om te focussen op afstuderen. Dit was vooral zwaar tijdens hete zomerdagen. Ik was vooral bezig met heel veel lezen, heel veel brainstormen en heel veel schrijven. Tijdens meerdere dagen had ik vermoeide ogen. Op 9 september 2016 leverde ik het afstudeerproject in. Vervolgens kwam op 30 september het goede nieuws: ik ben afgestudeerd! Het harde werken resulteerde in een goede beoordeling op het afstudeerproject. Dit project ging over ‘city branding op Instagram’, oftewel: hoe gebruiken toeristische organisaties Instagram om toeristen naar steden te lokken. In de academische literatuur was nog weinig bekend over dit onderwerp.

Een waardige afsluiting

Fotoshoot op het dak van Ekonomikum met klasgenoten Allison, Alina en Niklas

Gek genoeg vond de dag met de ceremoniële plechtigheid al plaats op 2 juni. Op dat moment wist nog niemand of hij/zij was afgestudeerd. In Zweden gaat dat kennelijk zo. Voor de ceremonie hadden we een ‘studentmössa’ gekocht, op aandringen van een Zweedse klasgenoot. Deze pet dragen studenten bij afstudeerplechtigheden.

Op 2 juni, de warmste dag van het jaar op dat moment, hadden we allereerst een bijeenkomst in Ekonomikum. In dit gebouw hadden we voornamelijk vakken gevolgd voor de Master studie. Hier kregen we korte speeches en kregen we exclusief toegang tot het dakterras van het gebouw waar we prachtige foto’s hebben gemaakt.

In tegenstelling tot andere jaren, vond de ceremoniële plechtigheid niet plaats in het hoofdgebouw van Uppsala Universiteit, maar in het statige kasteel op de heuvel in Uppsala. Het hoofdgebouw onderging een renovatie waardoor de plechtigheid verplaatst was. En eerlijk is eerlijk: ik vond het kasteel veel indrukwekkender dan het hoofdgebouw van de universiteit. Het kasteel was de perfecte locatie voor een waardige afsluiting van geweldige jaren in Uppsala.

Als klas waren we misschien een beetje ‘overdressed’ voor de plechtigheid, maar achteraf gezien ben ik blij dat we zo ons best hebben gedaan om er een waardige afsluiting van te maken. In het kasteel kregen we vermakelijke en lachwekkende speeches van een aantal prominente personen zoals vice-kanselier Anders Malmberg van Uppsala Universiteit. Tussen de speeches door kwamen koren vrolijke liedjes zingen. Uiteindelijk eindigde de middag in de Botanische Tuin tegenover het kasteel. Hier hebben we als klas nog eens uitgebreid de tijd genomen om foto’s te maken van onze outfits. Achteraf gezien waren we allemaal enorm blij met deze foto’s. Ze herinneren ons aan een geweldige en onvergetelijke tijd in Uppsala.

Ik ben trots en dankbaar dat ik deel heb mogen uitmaken van Uppsala Universiteit.

Doei zomer, hoi herfst

Gelukkig heb ik nog een tijdje van de Zweedse zomer mogen genieten. Inmiddels is het toch echt herfst. De bladeren vallen van de bomen, het wordt kouder en vochtiger buiten en de zon schijnt minder. De gekleurde bomen geven de stad en omgeving een hele andere uitstraling. Ik kijk echt uit naar de winter, hoe gek het ook mag klinken.

De afgelopen tijd heb ik aan veel vakken op school gewerkt, dus was er even minder tijd om een blog te maken. Vakken waar ik nu mee bezig ben zijn onder andere ‘Qualitative Methods’ en ‘Quantitative Methods’, ‘Digital Media and Information Society’ en ‘Swedish Language’. Ook volg ik extra lessen in academisch schrijven in het Engels, al vind ik dit niet zo nuttig. Ik ben tot nu toe enthousiast over mijn opleiding en Uppsala als stad om te studeren. Ik heb wederom veel nieuwe mensen leren kennen.

Hier weer een aantal foto’s van de afgelopen weken.

De eerste weken in Uppsala

Het is volop zomer in Uppsala, met temperaturen regelmatig rond of zelfs boven de 25 graden. Het is hier heerlijk vertoeven. Inmiddels woon ik weer een paar weken in Zweden en ik heb het reuze naar mijn zin. Ik heb geweldige klasgenoten die ik vaak zie en ik heb ook al wat Zweedse mensen ontmoet. Madeleine, een Zweedse vriendin van Erasmus in Sundsvall, woont nu ook in Uppsala. Gezellig!

De eerste weken na aankomst heb ik vooral nieuwe mensen ontmoet, alle uithoeken van de stad bekeken en genoten van het heerlijke weer. Op 25 augustus ontmoette ik mijn klasgenoten die uit werkelijk alle uithoeken van de wereld komen. Van Alaska in de Verenigde Staten tot Cambodja, van Griekenland tot China en van Duitsland tot Rusland. Gelukkig zijn er ook een paar Zweden.

27 augustus was de dag waarop de introductieceremonie plaatsvond. Met vele honderden studenten tegelijk gingen we naar de statige zaal van het hoofdgebouw van de universiteit, waar we welkom werden geheten door onder andere vice-kanselier Eva Åkesson van Uppsala University. Dit was zeker een bijzondere plechtigheid om eens mee te maken. Rond deze tijd begon ook de introductieweek met allemaal activiteiten bij de nations (studentenverenigingen) van Uppsala. Oftewel: van pub naar pub en van club naar club, welkomstconcerten bijwonen, picknicks houden in de parken, spelletjes doen, de stad verder verkennen, nog meer pubs en clubs bezoeken en uitrusten. Druk, druk, druk! Ook heb ik weer het noorderlicht gezien, al was het niet zo sterk als in Sundsvall en Lapland. Het was een geweldige tijd, maar het serieuze werk gaat nu wel beginnen. Terug naar de studiebanken dus. Ik kijk er zeker wel naar uit!

Hier nog een aantal foto’s die ik zowel met mijn Canon 600D camera als de Samsung Galaxy S4 heb gemaakt. Meer blogs volgen snel.

Vi ses! (tot ziens in het Zweeds)

Een nieuw avontuur begint

Al langere tijd ben ik bezig met het voorbereiden op een nieuw avontuur. Dat nieuwe avontuur begint al heel snel. Op 15 augustus vlieg ik naar Arlanda Airport (het vliegveld van Stockholm, Zweden) om vervolgens naar Uppsala te gaan. Dit is de voorlopige eindbestemming. In Uppsala ga ik de Masterstudie Social Sciences (media en communicatie) volgen aan Uppsala University. Best wel een avontuur en ook best wel spannend, maar ik wil het graag en de mogelijkheden zijn er nu. Ik wil mezelf verder ontwikkelen, een professional in mijn vakgebied worden en meer avonturen beleven.

Het is zeker niet de eerste keer dat ik naar Zweden ga. In 2010 bezocht ik het land samen met mijn ouders voor het eerst. We gingen met de auto vanuit Dokkum via Malmö onderin Zweden naar Stockholm, de prachtige hoofdstad van het uitgestrekte land. In 2012 kreeg ik de mogelijkheid om in Sundsvall (Zweden) te studeren tijdens vrije ruimte in mijn studie Communicatie aan NHL Hogeschool. Gedurende 5 maanden verbleef ik in Sundsvall om op Mid Sweden University vakken in Journalistiek, Grafische Communicatie en Zweedse taal te volgen, als onderdeel van het Erasmus programma.

Dit was een avontuur om nooit te vergeten! Mede daarom wilde ik terug naar Zweden voor een vervolgstudie. In september 2013 bezocht in nogmaals Zweden. We organiseerden met een groepje vrienden een reünie met studenten van Sundsvall en Stockholm. Tijdens deze trip ben ik weer naar Uppsala geweest voor studieoriëntatie.

Ik ben klaar voor het volgende avontuur in mijn leven. Interessante belevenissen zal ik vanaf nu op deze blog plaatsen.

Let’s begin!

© Mark Fokkema