Uppsala

I DID IT! Afgestudeerd aan Uppsala Universiteit

Ik ben afgestudeerd! In deze blog blik ik kort terug op mijn Master studie in Zweden.

Even terug naar 2014

Eerst even terug naar eind januari 2014. Terwijl de eerste sneeuw in Nederland viel, begon ik aan het proces voor het inschrijven voor een Master studie aan Uppsala Universiteit. Na een eerdere periode in Sundsvall te hebben doorgebracht, leek het me geweldig om een vervolgstudie in Zweden te volgen. Er waren genoeg interessante mogelijkheden en al tijdens de studie in Sundsvall had ik me georiënteerd. Tijdens het inschrijven voor Masters maakte ik een top 5, met Uppsala op nummer 1. Op 27 maart 2014 kwam het verlossende woord: ik was aangenomen op de Master Digital Media & Society op Uppsala Universiteit. Geweldig nieuws natuurlijk, maar ook heel spannend! Voor ik het wist was ik weer terug in Zweden. 15 augustus 2014 vloog ik weer naar Arlanda om vervolgens naar mijn nieuwe woonplaats Uppsala te reizen.

De Master in het kort

Na een korte introductieweek eind augustus 2014 was het tijd om terug te gaan naar de schoolbanken. Ik weet nog wel dat ik, zeker de eerste weken, echt moest wennen aan het academische onderwijs. Ook was het een uitdaging om alles in het Engels te doen. Maar al snel kreeg ik deze manier van onderwijs onder de knie.

Het eerste studiejaar stond vooral in het teken van vakken in digitale media, social media, politiek, communicatie binnen organisaties en onderzoeksmethoden. Ik werkte vaak in groepsverband, maar ook individueel. De vakken in het tweede jaar waren vooral gericht op het voorbereiden van het afstuderen.

Ik ben heel wat wijzer geworden tijdens deze Master. Ik heb mezelf op meerdere vlakken kunnen ontwikkelen. Zo ben ik beter geworden in Engels en heb ik veel meer inzicht gekregen op het gebied van media en communicatie. Het afstuderen was best wel zwaar en vermoeiend. Ik heb tijdens de lente en zomer van 2016 vele dagen op de universiteit doorgebracht om te focussen op afstuderen. Dit was vooral zwaar tijdens hete zomerdagen. Ik was vooral bezig met heel veel lezen, heel veel brainstormen en heel veel schrijven. Tijdens meerdere dagen had ik vermoeide ogen. Op 9 september 2016 leverde ik het afstudeerproject in. Vervolgens kwam op 30 september het goede nieuws: ik ben afgestudeerd! Het harde werken resulteerde in een goede beoordeling op het afstudeerproject. Dit project ging over ‘city branding op Instagram’, oftewel: hoe gebruiken toeristische organisaties Instagram om toeristen naar steden te lokken. In de academische literatuur was nog weinig bekend over dit onderwerp.

Een waardige afsluiting

Fotoshoot op het dak van Ekonomikum met klasgenoten Allison, Alina en Niklas

Gek genoeg vond de dag met de ceremoniële plechtigheid al plaats op 2 juni. Op dat moment wist nog niemand of hij/zij was afgestudeerd. In Zweden gaat dat kennelijk zo. Voor de ceremonie hadden we een ‘studentmössa’ gekocht, op aandringen van een Zweedse klasgenoot. Deze pet dragen studenten bij afstudeerplechtigheden.

Op 2 juni, de warmste dag van het jaar op dat moment, hadden we allereerst een bijeenkomst in Ekonomikum. In dit gebouw hadden we voornamelijk vakken gevolgd voor de Master studie. Hier kregen we korte speeches en kregen we exclusief toegang tot het dakterras van het gebouw waar we prachtige foto’s hebben gemaakt.

In tegenstelling tot andere jaren, vond de ceremoniële plechtigheid niet plaats in het hoofdgebouw van Uppsala Universiteit, maar in het statige kasteel op de heuvel in Uppsala. Het hoofdgebouw onderging een renovatie waardoor de plechtigheid verplaatst was. En eerlijk is eerlijk: ik vond het kasteel veel indrukwekkender dan het hoofdgebouw van de universiteit. Het kasteel was de perfecte locatie voor een waardige afsluiting van geweldige jaren in Uppsala.

Als klas waren we misschien een beetje ‘overdressed’ voor de plechtigheid, maar achteraf gezien ben ik blij dat we zo ons best hebben gedaan om er een waardige afsluiting van te maken. In het kasteel kregen we vermakelijke en lachwekkende speeches van een aantal prominente personen zoals vice-kanselier Anders Malmberg van Uppsala Universiteit. Tussen de speeches door kwamen koren vrolijke liedjes zingen. Uiteindelijk eindigde de middag in de Botanische Tuin tegenover het kasteel. Hier hebben we als klas nog eens uitgebreid de tijd genomen om foto’s te maken van onze outfits. Achteraf gezien waren we allemaal enorm blij met deze foto’s. Ze herinneren ons aan een geweldige en onvergetelijke tijd in Uppsala.

Ik ben trots en dankbaar dat ik deel heb mogen uitmaken van Uppsala Universiteit.

Terug in de tijd in de oudste stad van Zweden: Sigtuna

Denk je aan Zweden, dan denk je waarschijnlijk direct aan houten huisjes. Sigtuna is een typisch Zweeds dorpje dat bij dit denkbeeld past. Op 3 mei bezocht ik dit stadje met Linda, een vriendin uit Nederland. We namen vanuit Uppsala de trein naar Knivsta. Op het station van Knivsta namen we vervolgens de bus naar Sigtuna. De reis duurde ongeveer 50 minuten.

Sigtuna heeft ruim 8,000 inwoners en ligt ongeveer 35 kilometer onder Uppsala en 10 kilometer van vliegveld Arlanda. Het stadje is vrij makkelijk te bereiken met openbaar vervoer. Sigtuna claimt het oudste stadje van Zweden te zijn en werd gesticht in het jaar 980. De historie is overal terug te vinden in het centrum. Je waant je echt in het verleden. Groot is Sigtuna zeker niet, maar er is genoeg te zien en te doen. Het is vooral een stad waar oude en gepensioneerde mensen wonen en waar inwoners en toeristen genieten van rust.

Naast de bekende rode huisjes zijn in Sigtuna ook veel gebouwen in andere kleuren te vinden, van groen tot blauw en van oranje tot geel. Sigtuna is heel kleurrijk en knus. Opvallend genoeg staan er geen moderne gebouwen tussen de oude bebouwing, wat in de meeste Zweedse steden wel het geval is.

Midden door het centrum loopt Stora Gatan, de hoofdstraat met de oudste gebouwen. Vanaf deze straat lopen enkele smalle steegjes richting het meer, genaamd Mälaren, dat verbonden is met Stockholm en Uppsala. De promenade langs het water is prachtig en er zijn veel comfortabele bankjes te vinden.

Op Stora Gatan zijn meerdere kleine cafés, restaurants en winkeltjes te vinden, vooral gericht op toeristen. Midden in deze straat ligt Stora Torget, het marktplein van de stad. Hier bevindt zich ook het oude raadhuis. Dicht bij Stora Torget, op Stora Gatan, is het toeristenbureau te vinden in een oud groen gebouwtje. Hier hebben ze typische Zweedse souvenirs (van Pippi tot het Dalapaard). We hadden hier een aantal folders en brochures bekeken. Bij de balie gaf de medewerkster de tip om Wenngarns Slott te bezoeken. Helaas kwam de gratis bus naar dit kasteel niet opdagen, dus besloten we in het dorp te blijven.

Tot mijn verbazing las ik in een folder dat Friese handelaars en schippers van de 7e tot 10e eeuw aanwezig waren in Sigtuna om handel te drijven. Onder andere Friezen waren verantwoordelijk voor commerciële activiteiten in Sigtuna.

Onderweg van Stora Gatan richting Präsgatan kwamen we langs de S:t Peter’s ruïne. Prästgatan is een rustige straat met prachtige typische Zweedse huizen. Halverwege deze straat is padje naar een heuvelachtig park te vinden. Bovenop deze heuvel staat een houten klokkentoren. Vanaf dit punt heb je werkelijk een prachtig uitzicht over het stadje, het meer en de omgeving. Dit is een perfecte plek om tot rust te komen, te picknicken en om foto’s te maken. Een stukje verder bij Prästgatan ligt een kerkhof met de S:t Olof’s ruïne. Dit zijn indrukwekkende gebouwen. Her en der zijn er ook runenstenen met inscripties in Sigtuna te vinden. Bordjes bij de stenen leggen uit hoe je de inscripties kunt ontcijferen.

Na deze wandelroute hadden we het grootste deel van het centrum wel gezien. Ondanks dat Sigtuna klein is, is het een heel fijn stadje. Fotogeniek is het zeker! Ik wil graag nog een keertje naar dit stadje om foto’s te maken en lekkere koffie te drinken in een knus cafeetje.

Wandelen op een bevroren meer bij Uppsala in de buurt

Tijd voor een korte blog! Op 17 januari ging ik met klasgenote Linda naar Ekoln, een groot meer bij Uppsala in de buurt. Het meer was helemaal bevroren en dik genoeg om op te wandelen.

Er bevonden zich veel mensen op het ijs bij Skarholmen en Graneberg aan de rand van het meer. Het was zo koud dat het maken van foto’s een lastige klus was. Zowel mijn vingers als tenen waren op een gegeven moment gevoelloos vanwege de kou. Je moet er wat voor over hebben om foto’s te maken! Maar het resultaat mag er dan ook zijn:

Terug in Zweden en volop winter in Uppsala

Na een heerlijke break te hebben gehad in Nederland, vloog ik op 5 januari terug naar Zweden. En ja hoor… de winter was eindelijk echt begonnen. Er lag aanzienlijk meer sneeuw in vergelijking met voor Kerst. Zoals jullie misschien wel weten, ben ik een echte liefhebber van strenge winters met veel sneeuw en lage temperaturen. Het contrast met de zomer is groot. Het pak sneeuw maakt de stad compleet anders. De levendigheid van de zomer is helemaal verdwenen op straat en de mensen zitten gezellig binnen met kaarsjes en sfeerverlichting. Gelukkig worden de dagen weer langer, al duurt de winter nog wel even. Helaas is het nog niet gelukt om een nieuwe kamer in de stad te vinden, dus moet ik iedere dag nog 13 kilometer fietsen van huis naar school en weer terug. Gelukkig worden de fietspaden nog steeds dagelijks schoongemaakt.

Hier een aantal foto’s van de afgelopen weken.

Het begin van de winter

Inmiddels is de herfst voorbij en daar ben ik eigenlijk wel blij mee. De herfst was grijs, heel grijs. De zon liet zich niet vaak zien en er waren veel dagen met regen. De winter staat in de startblokken. De temperaturen gaan omlaag en gek genoeg laat de zon zich vaker zien. Ondanks dat het kouder wordt is het weer in de winter aangenamer heb ik me laten vertellen. Tot nu toe klopt dat ook wel aardig.

De eerste sneeuw viel op 6 november, al stelde het weinig voor. De weken voor Kerst waren overwegend koud. Veel sneeuw hebben we helaas niet gehad, wel veel gladde wegen. Ik als winterliefhebber hoop natuurlijk op een dik pak sneeuw. Hoeveel ik ook van de winter hou, voor het fietsen naar school (wat iedere dag 13 kilometer in totaal is) is het niet echt handig. Gelukkig worden de fietspaden in de stad met regelmaat schoongemaakt. De weg van de rand van Uppsala tot mijn huidige woonplaats, Vaksala-Vallby, wordt minder vaak schoongemaakt en is daardoor vaak glad. Ook rijden de auto’s er snel en is er verder geen straatverlichting. Geen pretje om daar te fietsen als het donker is. Tot nu toe heb ik gelukkig geen problemen gehad omdat mijn fiets is voorzien van goede verlichting.

In de dagen net voor Kerst was er een Zweedse versie van Serious Request in Uppsala, genaamd Musikhjälpen. Ook hier werd geld ingezameld voor het goede doel. Musikhjälpen in Zweden is lang zo grootschalig niet als Nederland. In Leeuwarden heb ik de Nederlandse versie meegemaakt, wat vele malen groter was. Toch kwam ik regelmatig langs om mijn favoriete Zweedse artiesten van dichtbij te bewonderen. Zo heb ik onder andere Tove Styrke en Mando Diao live gezien.

Daarnaast was er nog een lichtfestival in Uppsala, waarbij de grote bibliotheek van Uppsala University, genaamd Carolina Rediviva, een kleurrijke gevel kreeg met een groene lazerstraal die tot ver buiten de stad te zien was. Best wel indrukwekkend.

Ook heb ik weer een bezoek gebracht aan Stockholm. Het sneeuwde flink in Uppsala op de ochtend dat ik naar Stockholm ging. Ik was compleet wit van top tot teen toen ik na 20 minuten fietsen op het station arriveerde. Opvallend genoeg lag er in Stockholm helemaal geen sneeuw, terwijl de steden niet zo gek ver van elkaar liggen. ’s Avonds terug in Uppsala lag daar nog steeds een pak sneeuw. In Stockholm was een grote kerstmarkt waar het zo druk was dat ik er maar niks had gekocht. Ondanks dat was het weer fantastisch om in Stockholm te zijn.

© Mark Fokkema