winter

Wandelen op een bevroren meer bij Uppsala in de buurt

Tijd voor een korte blog! Op 17 januari ging ik met klasgenote Linda naar Ekoln, een groot meer bij Uppsala in de buurt. Het meer was helemaal bevroren en dik genoeg om op te wandelen.

Er bevonden zich veel mensen op het ijs bij Skarholmen en Graneberg aan de rand van het meer. Het was zo koud dat het maken van foto’s een lastige klus was. Zowel mijn vingers als tenen waren op een gegeven moment gevoelloos vanwege de kou. Je moet er wat voor over hebben om foto’s te maken! Maar het resultaat mag er dan ook zijn:

Terug in Zweden en volop winter in Uppsala

Na een heerlijke break te hebben gehad in Nederland, vloog ik op 5 januari terug naar Zweden. En ja hoor… de winter was eindelijk echt begonnen. Er lag aanzienlijk meer sneeuw in vergelijking met voor Kerst. Zoals jullie misschien wel weten, ben ik een echte liefhebber van strenge winters met veel sneeuw en lage temperaturen. Het contrast met de zomer is groot. Het pak sneeuw maakt de stad compleet anders. De levendigheid van de zomer is helemaal verdwenen op straat en de mensen zitten gezellig binnen met kaarsjes en sfeerverlichting. Gelukkig worden de dagen weer langer, al duurt de winter nog wel even. Helaas is het nog niet gelukt om een nieuwe kamer in de stad te vinden, dus moet ik iedere dag nog 13 kilometer fietsen van huis naar school en weer terug. Gelukkig worden de fietspaden nog steeds dagelijks schoongemaakt.

Hier een aantal foto’s van de afgelopen weken.

Even terug in Nederland

Tijdens Kerst en Oud en Nieuw verbleef ik bij mijn ouders in Dokkum om de feestdagen met mijn familie te vieren. Ik heb in deze periode ook vrienden opgezocht en een tripje naar Amsterdam gemaakt. Verder was het een rustige periode tussen alle drukte van de studie. Begin januari moest ik direct weer blokken voor een Quantitative Methods examen. Helaas was het weer in Nederland niet bepaald winters, in tegenstelling tot Zweden. Ik kreeg te horen dat in Uppsala de temperaturen overdag tot -13 daalden.

Ik heb een lading snoep uit Finland en Zweden mee naar huis genomen voor mijn familie. Salmiakki uit Finland is ontzettend lekker. Dit is een chocoladereep met drop erin. Sommige mensen vinden het smerig, sommige mensen vinden het heerlijk. Probeer het eens, zou ik zeggen! Salmiakki is in Zweedse en Finse supermarkten verkrijgbaar.

Zoals gewoonlijk, hier weer een aantal foto’s van de afgelopen weken.

Winterwonderland Sundsvall

In 2012 verbleef ik voor zes maanden in Sundsvall waar ik studeerde aan Mid Sweden University, als onderdeel van het Erasmus programma. Hier ontmoette ik destijds de altijd vrolijke Mahes uit India. Door de jaren heen hebben we elkaar regelmatig opgezocht. Zo was er in 2013 een heuse reünie met meerdere vrienden van de Erasmus periode. Mahes heeft ons ook opgezocht in Amsterdam.

De dagen voor Kerst in 2014 verbleef ik wederom in het prachtige Sundsvall om Mahes op te zoeken. In tegenstelling tot Uppsala, lag er in Sundsvall een dik pak sneeuw en was het er een stukje kouder. Ik had direct het gevoel dat ik in winterwonderland was. Ik ben, sinds mijn studieperiode in Sundsvall, dol op deze stad en omgeving. De natuur is er heel bijzonder.

De stad ligt tussen bergen, de zee ligt net buiten het centrum, er ligt een groot meer in de buitenwijken, er liggen eilanden met zandstranden net buiten de stad en er zijn uitgestrekte bossen waar je heerlijk kunt dwalen. Het is in de zomer heerlijk vertoeven in deze stad dankzij het lange daglicht. In de winter is de stad compleet anders. De witte sneeuwlaag maakt de stad fotogeniek. Soms kan het er wel -20 tot -30 worden en een meter sneeuw is geen uitzondering.

Ik heb het niet echt zo extreem meegemaakt, op enkele dagen tot -25 graden na. Geloof me, zulke lage temperaturen zijn geen pretje als je buiten bent. Je moet veel kleding dragen, in lagen, anders voel je op een gegeven moment je tenen en vingers niet meer. Dat is wat ik heb meegemaakt.

Gelukkig was het tijdens deze laatste trip niet zo koud, met slechts -7 overdag. Ondanks dat maakte de koude wind de gevoelstemperatuur wel lager.

Geniet mee van winterwonderland Sundsvall door de foto’s te bekijken.

Het begin van de winter

Inmiddels is de herfst voorbij en daar ben ik eigenlijk wel blij mee. De herfst was grijs, heel grijs. De zon liet zich niet vaak zien en er waren veel dagen met regen. De winter staat in de startblokken. De temperaturen gaan omlaag en gek genoeg laat de zon zich vaker zien. Ondanks dat het kouder wordt is het weer in de winter aangenamer heb ik me laten vertellen. Tot nu toe klopt dat ook wel aardig.

De eerste sneeuw viel op 6 november, al stelde het weinig voor. De weken voor Kerst waren overwegend koud. Veel sneeuw hebben we helaas niet gehad, wel veel gladde wegen. Ik als winterliefhebber hoop natuurlijk op een dik pak sneeuw. Hoeveel ik ook van de winter hou, voor het fietsen naar school (wat iedere dag 13 kilometer in totaal is) is het niet echt handig. Gelukkig worden de fietspaden in de stad met regelmaat schoongemaakt. De weg van de rand van Uppsala tot mijn huidige woonplaats, Vaksala-Vallby, wordt minder vaak schoongemaakt en is daardoor vaak glad. Ook rijden de auto’s er snel en is er verder geen straatverlichting. Geen pretje om daar te fietsen als het donker is. Tot nu toe heb ik gelukkig geen problemen gehad omdat mijn fiets is voorzien van goede verlichting.

In de dagen net voor Kerst was er een Zweedse versie van Serious Request in Uppsala, genaamd Musikhjälpen. Ook hier werd geld ingezameld voor het goede doel. Musikhjälpen in Zweden is lang zo grootschalig niet als Nederland. In Leeuwarden heb ik de Nederlandse versie meegemaakt, wat vele malen groter was. Toch kwam ik regelmatig langs om mijn favoriete Zweedse artiesten van dichtbij te bewonderen. Zo heb ik onder andere Tove Styrke en Mando Diao live gezien.

Daarnaast was er nog een lichtfestival in Uppsala, waarbij de grote bibliotheek van Uppsala University, genaamd Carolina Rediviva, een kleurrijke gevel kreeg met een groene lazerstraal die tot ver buiten de stad te zien was. Best wel indrukwekkend.

Ook heb ik weer een bezoek gebracht aan Stockholm. Het sneeuwde flink in Uppsala op de ochtend dat ik naar Stockholm ging. Ik was compleet wit van top tot teen toen ik na 20 minuten fietsen op het station arriveerde. Opvallend genoeg lag er in Stockholm helemaal geen sneeuw, terwijl de steden niet zo gek ver van elkaar liggen. ’s Avonds terug in Uppsala lag daar nog steeds een pak sneeuw. In Stockholm was een grote kerstmarkt waar het zo druk was dat ik er maar niks had gekocht. Ondanks dat was het weer fantastisch om in Stockholm te zijn.

© Mark Fokkema